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美国国家年度教师—肖恩•麦考: 励志教育的同路人,在黑板上写满爱与支持

[作者:Admin   来源:本站原创    时间:2015-5-11 19:54:09   阅读:890次] [字体: ]

 

      创设于1952年的美国国家年度教师奖,是美国历史最长、声誉最高的教师奖项,每年美国500万教师当中只有一人当选,获奖者会受到美国总统在白宫的接见
    2014年5月1日下午,美国总统奥巴马在白宫东厅举行的第62届“国家年度教师”颁奖仪式上,向获此殊荣的肖恩•麦考(Sean McComb)表达了由衷的祝贺与赞美之情,并称颂包括肖恩在内的教师们“在做上帝的工作”。
     在9分钟的演讲中,奥巴马多次重申了教师对学生一生的重要影响:
    “每个孩子的心中都有一块看不见的、携带一生的黑板,他们遇见的一些人在上面写满爱与支持,另一些人留下的则是否定与怀疑的印记。
     教师的工作就是擦去这些否定与怀疑的印记,写上关心的话语,强调学生的优点,激发学生的自信。虽然有些学生可能并不明确知晓这块黑板的存在,但优秀教师给予他们的正能量无疑将持续一生。”
长大后,我就成了你
     颁奖仪式上,肖恩•麦考首先感谢奥巴马总统和联邦政府教育部部长阿恩•邓肯(Arne Duncan)对教育的持续支持,接着陈述了为什么教学对他如此重要。
     他说:“我成为一名老师,是因为我有非常出色的老师。他们把希望和可能之光洒进我人生的灰暗时期。因此,教师对我而言,就是一份‘要对别人也如此’的天职,这种使命感也让我的职业生涯过得有意义——帮助孩子们实现他们的人生理想。”
     现年30岁的肖恩•麦考是一名来自东海岸马里兰州巴尔的摩县公立学校系统(Baltimore County Public Schools,BCPS)帕塔普斯科高中与艺术中心(Patapsco High School and Center for the Arts)的杰出英语老师。
     在肖恩读高中时,家中遇到很多作为一名青少年很难独立处理的问题,于是他每天在茫然无助中虚度,直到遇到他的英语老师舒尔茨,才发生惊人的蜕变。舒尔茨是那种能够改变很多事情的老师,他使肖恩自己想要好好学习。
     肖恩的母亲去世后,舒尔茨给了肖恩撰写悼词的力量。再后来肖恩上了大学,舒尔茨亦给予他莫大的帮助。
     从舒尔茨身上,肖恩切身感受到了一名教师对一个孩子人生的重要影响。正因如此,他才下定决心要成为舒尔茨那样的楷模教师。
     肖恩回忆说:“我过去是个有潜力的学生,但有时我无法发挥我的潜力。当时,我的父母正经历失业的困境,母亲还一度酗酒,家里的生活一团糟,根本安放不下一张平静的书桌。”
     所幸,舒尔茨老师出现了,他身上有一种神奇的、让人平静下来的力量。他耐心倾听肖恩的倾诉,并告诉肖恩,一定要用高标准来要求自己,这样才能走出生活的漩涡,并最终有所作为。肖恩说,正是舒尔茨这样的老师成就了另一个自己。
     现在,肖恩在自己的教室里也这么做。他说:“我是英语老师,但我教的对象不是英语,而是学生。作为老师,我的首要任务是确保学生感受到老师的爱和关心。在我的支持下,学生会尝试挑战自我。”
     帕塔普斯科高中与艺术中心校长克雷格•里德(Craig Reed)说:“我们要求老师们关心那些孩子,也就是肖恩所做的。”
     他称赞肖恩代表了老师们所能做的最好的:“肖恩对学生的确有很深的同情,他一直都努力做得更好。每天他都把课堂上的学生当作他自己的孩子一样,全力帮助他们克服困难,并激发、鼓励他们发奋学习,挑战自己、超越自己。”
     肖恩还坚持认为这个奖项不只是颁发给他的,也是颁发给全国所有同行的——他们将自己的心和灵魂全都投入到工作之中:“我希望大家把我当做教育大使是因为我热爱教育,教育曾经改变了我的生活,我希望它同样能够改变其他人的生活。”他还说,他的教育哲学是“孩子先于满意,爱先于所有”(kids before content and love before all)。
 
    不仅仅是英语老师
     迄今为止,肖恩•麦考在帕塔普斯科高中与艺术中心已经教了8年书,并在校内外扮演了一系列不同的角色。
     除了常规的英语教学,肖恩还于2007年在学校发起并负责一个全国性的、专门针对虽处学业中游但却有个人雄心壮志的学生的“个人决心进阶”(Advancement Via Individual Determination,AVID)大学阅读项目。参与AVID项目的学生在导师的指导下,掌握修读高中大学先修课(Advanced Placement,AP课程)和其他高阶课程所需要的学习技能,以便为考入大学做好准备。
     在该校已毕业的两届学生中,98%的AVID项目学生获得了四年制大学的录取通知书,他们所获得的大学优异奖学金总额超过学校这两届其他毕业生所获得的大学优异奖学金的总和。
     在学校里,除了教书和负责“个人决心进阶”项目,肖恩还是一名协调教师专业发展和培训新教师的教师专业发展教师(Staff Development Teacher),通过辅导、培训、指导工作,和同事分享他的教学经验和专业知识。
     为此,肖恩还主持了多个教师专业发展工作坊。肖恩在校外也有工作,从2009年起,他就在位于巴尔的摩的州公立大学陶森大学(Towson University)教育学院担任 “教育与写作”(education and writing)课的兼职讲师和培训教师。
     因为能力出众,肖恩获得过诸多荣誉,包括巴尔的摩县对其“个人决心进阶”项目的一个奖励。2013年,肖恩荣获巴尔的摩古彻学院(Goucher College)颁发的“学校改善领导力证书”(Certificate in School Improvement Leadership)。
      专业能力如此出色的一名教师,怎么会安于帕塔普斯科高中与艺术中心这座“小庙”呢?难道他缺乏赖以晋升的教育经历?
     其实不然,肖恩2005年从宾夕法尼亚州著名公立大学匹兹堡大学(University of Pittsburgh)毕业,并获得英语文学最优等荣誉本科学位,继而于2008年获得教育学硕士学位。
     肖恩之所以选择位于巴尔的摩县邓多克(Dundalk)郊区工薪阶层社区的帕塔普斯科高中与艺术中心,并在此长期从教,是因为他决心通过自己的教学改变处于困境中的学生的人生。
     还在读硕士研究生时,“教育的社会基础”就是肖恩最感兴趣的课程之一。这门课程让他认识到,作为社会机构,学校能够通过良好的教育促进社会公平。
     有一次,肖恩和同学一起观看美国公共电视网播出的一部显示校际差距的纪录片。纽约市城郊的学校由于处于富裕的社区,所以看上去像大学校园;而位于密西西比州的农村学校则连屋顶都漏水。
     看到这里,肖恩对同伴说:“我想去一所孩子们真正需要我的学校,我想当一名对他们的人生产生重要影响的老师。”于是,肖恩去巴尔的摩县面试了。
     现在,51%的巴尔的摩县学生有资格享受免费或减价午餐——这是低收入家庭的指标。
     肖恩说,当他2006年8月入职时,还只有27%的学生被划定为低收入家庭生源,但随后,艰难的经济形势影响了学校所在地区,陷入困境的学生家庭越来越多。
     面对这样的情况,学校决定采取行动,包括允许肖恩启动“个人决心进阶”项目。
     因此,作为一名英语教师,肖恩绝对算得上“工夫在课外”。如果你问他的任何一个学生,肖恩在学校的角色是什么,他们都会告诉你,一个简单的“英语老师”的头衔绝不足以概括肖恩的工作。
     为了点燃学生的学习热情,肖恩做了任何他能够做的事情。这也只是他为什么年仅30岁就能被评选为竞争异常激烈的“国家年度教师”的众多理由之一——对教育,肖恩有着特别的激情,这股激情支撑他去做“课外的工夫”。
     在肖恩看来,帕塔普斯科高中与艺术中心也是一所真正关心学生、把学生放在中心位置的好学校。
     每天,在同事们的启发与激励之下,肖恩也全心全意帮助学生。他说:“我的教学建立在良好的师生关系之上。我坚信,教师们全身心的投入就能把学生遇到的所有挑战转变为他们成功的机会。如此一来,我们就能帮助学生唤醒他们实现美国梦的全部潜能与可能。”
     除了学习,肖恩也从多个方面表达他对学生的关心,实现他当年的承诺。
     2012年,借助巴尔的摩县中国文化交流项目(Baltimore County China Cultural Exchange Program),肖恩带领学生赴中国参观访问两个月,并接待从中国来的学生。
     肖恩还放弃春季假期,带领学生去参观访问大学。他还时不时充当学生室内自行车和网球的教练!
     肖恩也积极服务于所在社区,并将服务的意识根植于学生的心中。肖恩和学生共同参与的服务计划有很多,在社区里植树、清洁当地的小河、给无家可归的人送饭,以及参与当地教堂举办的“需要捐赠的邻居”(Neighbors in Need)捐赠活动。
 
    希望在教室里终结职业生涯
     一些年轻的教育工作者往往希望转向管理岗位,然而肖恩却说,希望在自己职业生涯的起点——教室里——走完30年的从教之路。他说:“这真是回应我作为一名教师内心的召唤。和学生在一起,能带给我工作的能量。”
     巴尔的摩县公立学校教育行政长官达拉斯•当斯(Dallas Dance)称,肖恩天生就擅长与学生和同事打成一片,并且常常从一名教师领导者的角度思考问题。他还盛赞肖恩是一名对教育学生和与同事合作都非常投入的杰出教育工作者。
     马里兰州州长马丁•奥麦利(Martin O’Malley)称赞肖恩•麦考通过创造性的教学为学生上大学或高中毕业后工作做好了准备。
     马里兰州教育官员洛维利指出,肖恩与学生的合作为学生的美好未来奠定了坚实基础。
     她高度赞扬肖恩是“马里兰州教育工作者的象征”,认为“他对教育事业充满激情,他坚信每名学生都能获得学业上的成功”。洛维利还说:“肖恩是一名充满正能量的教师,他鼓励学生设立目标,并朝着这些目标努力。”
     这一点也得到肖恩本人的认同,他一直认为,相信学生、重视学生、帮助学生设定目标、促使他们跨越障碍地成长,正是教育的要义所在。
     正因如此,肖恩努力使学生成为批判性的阅读者、熟练的写作者和明智的思想者:“我努力工作,以使我的学生投入到学习中去,并推动他们实现内在的卓越。我希望我的学生离开我的教室时是优秀的阅读者、写作者和思想者,与此同时,我当然也希望他们成长为一个好人。”
     美国全国教育协会主席丹尼斯•凡•罗基尔(Dennis Van Roekel)指出:“肖恩激励他的学生认识到他们自己的潜能,并全力实现他们的梦想。他还树立起一个‘教师如何改变学生人生’的榜样。肖恩将对学习的爱根植于学生的心中,并鼓励他们实现梦想,这对全美教师来说都是一个很好的灵感。”
     马里兰州教育协会主席贝蒂•惠勒(Betty Weller)说:“任何在听肖恩谈论教学的人,都能够从他的声音中听出他对学生和专业的激情与努力。在8 年的教学中,他始终坚信所有学生都能学好。而且,只要教师和学生建立起良好关系,学生的学习能力就能最大化。正是通过富有创造性的、风趣的、快乐的教学,肖恩与学生进一步建立起了融洽的师生关系,这又反作用于其学生的学习。”
     与此同时,肖恩•麦考还将技术工具整合进教学之中,应用推特(Twitter)和博客鼓励学生进行创新性的学习,包括创建电子杂志,制作微型纪录片。
     这些技术工具的运用也锻炼了学生合作学习和批判性思考的能力。因为肖恩认为,为了把学生的未来建立在可靠的基础之上,学生不仅要有学识,还要学会创造性地运用学识。
     肖恩还努力给学生灌输一种相互尊重和负责的意识。他的一名学生受访时说:“我感到不是一个人在这儿学习,而是从每个人那里学习。”
     一名学生的家长在为肖恩写的“国家年度教师”推荐书中写道:“我女儿有典型的青春期问题,这让她对学习和生活充满沮丧情绪。我们向肖恩求援,让他帮忙把她拉回正轨。肖恩回应并帮助了我。不管他的日程多么繁忙,只要学生需要他,他都会立即出现在他们身边。哪怕只是‘借’一个肩膀用来依靠,或是一句鼓励的话,他都能给学生注入无尽的能量。”
     从8 年前任教开始,肖恩就把帕塔普斯科高中与艺术中心当作自己生活的中心,由于这份用心,他收获了不少荣誉。
     2013年5月6,肖恩荣膺巴尔的摩县年度教师。同年10月11日,他又当选为马里兰州年度教师。2014年,肖恩则从白宫端回了水晶苹果奖杯。
肖恩说,自己能够代表帕塔普斯科高中与艺术中心、巴尔的摩县、马里兰州乃至全国辛勤工作的教师获得这一全美最富盛名的奖项,是他莫大的荣幸:“作为老师,我们从教的目的并不是获得荣誉与奖项。像大多数老师一样,我只希望能够积极地影响学生,让学生快乐地学习,并帮助他们成为能够成为的最棒的人。”
 
 
 
 
 

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